拉涅利一个老好人的悲剧!童话有多美现实就有多残酷

上周四下午,莱斯特郡东米德兰机场,席卷英国中部的多丽丝风暴,让远航飞机很难降落。此前一夜,蓝狐刚在塞维利亚皮斯胡安球场英勇抵抗主队全面攻击,带回一球小负但有一个客场进球利好的欧冠八分之一决赛首回合成绩。在机场酒店,经历飞行颠簸和降落延时的蓝狐球员们疲惫不堪,飞机降落后货舱迟迟不开,又让他们只能滞留酒店内等行李到位。

一些球员在闲逛,另外一些则在玩电脑游戏,这让无所事事的拉涅利有些形单影只。他没有想到更大的风暴眼就在自己身上。

俱乐部足球总监鲁德金给球队主帅带来一个注定会惊爆球坛的消息。鲁德金告诉拉涅利,“梦想已死”。后者第一反应很有风度,并没有说什么。当晚他电话联系副手克雷格·莎士比亚,“这就是足球”。一年前的春天,拉涅利说的是“现在,让我们把梦想照进现实”。

傍晚,拉涅利下课新闻以小道消息形式在社交媒体上流传。当晚,俱乐部发布声明公开相关决定。副主席艾亚瓦特在解雇拉涅利的声明中说:“这是我们接管王权球场近7年来做出的最困难决定。但我们有义务让俱乐部的长期利益盖过对所有个人情感的考虑,不管那种情感是多么强烈。”拉涅利去年8月与球队续约4年,年薪翻番达300万镑。未来12个月内,这位65岁的意大利人将收到莱城俱乐部300万镑的赔偿金。

一旦分手成为事实,各方反应汹涌。前英格兰主帅基冈曾在老温布利的洗手间内草拟下课腹稿。拉涅利遭“机场夺权”时,球队正拥有队史首次欧冠征程再向前进的希望,因此令人错愕不已。《每日电讯》报当晚组织网络投票,超2万人投票中有82%认为蓝狐炒人决定“令人作呕”。《每日邮报》网站超2万人参与的民调显示,87%的人认为这是“错误的决定”。

上赛季之前,莱因克尔最为人瞩目的身份是BBC金牌足球主播,然后才是三狮射手名宿。上赛季后,他成为“三十年莱斯特城球迷”群中最著名成员。他为赌蓝狐夺冠最终只穿内裤参与主持。本季这位前蓝狐球员再次设下若蓝狐夺冠其将贡献更大尺度主播场面的赌局。但这个晚上,他泪湿双眼。

“昨晚我流泪了,我为克劳迪奥流泪,为足球流泪,为我的老东家流泪。”莱因克尔在次日接受电台采访时表示,炒掉拉涅利的决定,“对我而言,对很多喜爱足球的人而言都是令人费解的。只能将之解释为受惊应对。但我觉得这是个错误的和令人悲伤的决定。”

在博彩业看来,所谓“世事无常”则纯属废话。上赛季前,莱斯特城夺冠赔率是5000-1,博彩公司制定这个赔率,后来还果真把钱赔了出去。事实上,他们当时还制定“莱斯特城夺冠而拉涅利在随后赛季被炒”的赔率为30000-1。现在看,2015年夏天围绕莱斯特城制定的各种赔率就更有意思了:夺冠并在随后赛季降级,100000-1;夺冠并在随后赛季夺欧冠,200000-1。而“夺冠且随后赛季拉涅利被炒、英超降级但夺欧冠的赔率”,则高达1000000-1。

人们都在两年前的夏天轻易错过一个发大财的机会,所以也很难在当时想到拉涅利会在本季下课。这么看下来,拉涅利本季被炒,比蓝狐本季降级还更有可能。但这样的数字比较,并不能削减多少人们对意大利人下课消息的惊讶程度。数字捕捉微乎其微的可能性的公允,同样显示了它的无情。

拉涅利下课并非毫无征兆。蓝狐开年后联赛一场不赢,针对全队上下的警钟早已敲响。但三周前,俱乐部官方还公开声明称对拉涅利给予“无限支持”。主帅在球队卫冕赛季被炒也远非先例。上赛季的莫里尼奥在带蓝军夺冠半年后下课。2012年,曼奇尼在带曼城首夺英超后的次季下课。加上2013年夺冠后退休的弗格森,以及带曼城再夺英超两年后依然被瓜迪奥拉取代的佩莱格里尼,让人觉得这个时代的英超“冠军主帅”是份高危工作。

只是当这份危险在拉涅利身上真正兑现时,才会让人觉得从头冷到脚。事发时距离莱城夺得133年历史上首座顶级联赛冠军、写下球史难寻的神话,不足一年。创下如此彪炳战绩,蓝狐和拉涅利均青史留名,本季急速坠落原因多头,而只有当屠刀只朝着主帅挥去时,人们才更体会到和蔼可亲的意大利人一身绅士风度,从不在外对球会口出恶言的种种优点。莱因克尔说:“像莱斯特城这样的俱乐部上季夺冠的事壮观惊人,给俱乐部增加魅力,尤其是在终极绅士拉涅利带领下。这(炒掉拉涅利)是一次自我贬低,它带走了上赛季荣耀的光芒。”

拉涅利下课时英超还剩13轮,莱城只比降级区多1分,又因本轮后赛而在周一晚场对利物浦前跌到降级区内。俱乐部在解雇拉涅利的声明中指出:“经历上赛季壮举后,我们从未想过本季能再创伟绩,事实上留在英超依然是季初球队首要和唯一目标。但如今球队面临保级大战,还剩13比赛时,我们也感觉到改变能最大限度增加球队存活英超的可能。”

然而拉涅利离开后空置的帅位却成为烫手山芋。有消息说莱城已第一时间联系赋闲在家的曼奇尼,遭拒。后者还在推特上为好友拉涅利去职感到遗憾。莱城选帅目标还有前任皮尔森、从水晶宫下课不久的帕度、现执教爱尔兰的马丁奥尼尔等人,较不知名的选择则有马克·沃伯顿、加里·罗维特、尼尔·列农等人。但知名主帅如曼奇尼,一是不一定有把握带蓝狐逃出生天,怕自砸招牌,其次是在“好人”拉涅利被炒后上位,容易被看作助纣为虐,是不太得圈内人心的做法,所以均引而不发。

“我被叫来坐在这里,感觉自己就像个坏人。看看这个时间点,我只能尊重老板的决定。”上周五参与莱城英超赛前发布会的是53岁的助理教练克雷格·莎士比亚。他在发布会上着解释自己只是听命而行,“我们从塞维利亚飞回,因为风暴,降落困难。回到家,在消息公开前接到鲁德金的电话,他告诉我临时接管新一轮比赛,就是这样。”

然而只要可能在英超主帅位置上坐一天,就能激发所有人的野心。这正如目前担任看守教练的莎士比亚所表态那样:是否有信心做好这份工?是;当看守教练满意吗?不。“很多机会都来自别人的不幸。”莱斯特城正式主帅的空缺,还勾出名不见经传的42岁前俱乐部球员加里·罗维特。这位从2000年开始为蓝狐效力过两年的本土教练,去年12月被伯明翰解雇。

然而炒掉冠军主帅拉涅利,炒掉这位英超过二百场执教胜率第五的意大利人,莱斯特城的童话已宣告正式终结。实际上在去年5月拉涅利坐夺冠花车巡游时,蓝狐童话已达奇迹最高点。让这个童话往这赛季多延伸一步,只会让人感觉多一些现实的残酷、球员的善变和东家的无情。莎士比亚和罗维特们本季还能为蓝狐创造的最大惊喜,最多不过带队保级。而这是两赛季前的皮尔森早就做到的事。其实若不是儿子在泰国惹出性丑闻,又有多少中立者有兴趣知道皮尔森做到过什么?

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